The Gambler 1974

The GamblerThe Gambler är en amerikansk dramafilm från 1974 som är skriven av James Toback och regisserad av Karel Reisz. Toback skrev det som en fiktiv berättelse och fick inspiration från sin egen lärarkarriär och sitt eget spelberoende. Reisz har också regisserat filmerna “Momma don’t allow” (1955) och “We Are the Lambeth Boys” (1959) men är mest känd för att ha gjort “Saturday Night and Sunday Morning” (1960). Huvudpersonen Axel Freed är en litteraturprofessor och en spelmissbrukare. Då han förlorat alla sina pengar lånar han från sin flickvän och senare av sin mor. Han lyckas spela bort alla pengar igen och lånar slutligen från några farliga män som sedan börjar jaga honom då han inte kan betala tillbaka sin skuld. Trots allt detta kan han inte sluta spela.
Den stora skådespelaren James Caan spelar Alex Freed, Paul Sorvino spelar den luriga Hips och Lauren Hutton spelar Alex Freeds vackra flickvän Billie.1974 var James Caan en lovande skådespelare med flera större produktioner på meritlistan. Emellertid var han ingen superstjärna, men det skulle han snart bli bland annat med huvudrollen i The Gambler och en av huvudrollerna i Gudfadern. I The Gambler är James Caan helt och hållet i fokus från minut ett och det är en spännande resa vi får följa med på.James Caan har i efterhand sagt att hans favorit film är The Gambler och att “Det är inte lätt att få folk att tycka om en karl som stjäl från sin egen mamma för att kunna betala bort spelskulder.”
Toback ville från början att Robert de Niro skulle spela Axel Freed men regissören Reisz ville istället ha James Caan i huvudrollen. Toback var ändå nöjd med Caans framträdande och sade att han var en utmärkt Axel. Det finns ett antal andra filmer som har titeln The Gambler. De mest noterbara är storfilmen med Mark Wahlberg i huvudrollen (2014). En annan är dokumentären om pokerspelaren John O’Shea (2013) som är baserad på Fjodor Dostojevskis roman Spelaren (1997). Dock är ingen av de en så stor klassisker som The Gambler (Speldjävulen) från 1974.

 

Handlingen i The Gambler ( OBS! Innehåller Spoilers)

Bild tagen från IMDB.com

Bild tagen från IMDB.com

The Gambler översattes till titeln Speldjävulen då den hade premiär i Sverige. Den svenska titeln säger mera om filmen än den engelska titeln eftersom en ”gambler” är bara en person som tycker om att spela om pengar, medan ”speldjävulen” tyder på en mera mörk handling. Filmen är ingen komedi direkt, snarare visar filmen upp spelandets dåliga sidor och allt illustreras av karaktären Axel Freeds resa in i ett allt mera allvarligt spelmissbruk. Axel Freed, som i ”det civila” är professor i litteratur, blir mycket lätt uttråkad och söker hela tiden kickar för att liva upp vardagen. De flesta av kickarna får han från att sitta i ett kasino och spela utan några gränser.
Axel Freed är en utbildad engelsk professor och författare från Harvard Universitet i New York. Men hans vardag håller sakta på att gå i kras på grund av hans allvarliga spelberoende som äter upp allt mer av hans pengar. I klassrummet, inspirerar Freed sina studenter med sina tolkningar av Fjodor Dostojevskijs verk. Utanför klassrummet har han sin vackra flickvän Billie och är beundrad av hela sin familj, särskilt av sin mamma Naomi, som är läkare, och hans farfar, en förmögen affärsman. Ingen i hans familj är dock medveten om hans spelmissbruk. När handlingen kommer igång har Axel Freed just förlorat så mycket som 44 000 dollar på ett parti poker. Hips, som lånat honom pengarna, tycker om Axel men hotar med allvarliga konsekvenser om Axel inte betalar tillbaka sin skuld.
Då Billie får höra om Axels 44 000 dollars skuld, undrar hon om hon är riktigt klok som är tillsammans med honom. Axel däremot svarar självsäkert att det är just därför hon är tillsammans med honom för hon älskar faktummet att han lever farligt. Eftersom han inte har pengar för att kunna betala tillbaka sin stora skuld så tar han ett lån av sin stackars och förskräckta mor. Historien kunde ha slutat där, men som den ohjälplige gambler han är, åker han med Billie till Las Vegas och vinner tillbaka en liten förmögenhet innan han förlorar allt på ett basketspel. Det är då som helvetet börjar och Axel tar ett lån från ett gäng farliga män. Då gänget kommer för att få tillbaka pengarna mitt i natten får Billie nog. Men Axels nerver är slutkörda så han kan inte hantera det och tar då ut sin ilska på Billie. Efter detta bränner Axel allt flere broar och då han förväntar sig hjälp av sin kära farfar blir han bara bemött med besvikelse och avsky. Vad som följer är en resa som man inte ens kan önska åt sin värsta fiende. Filmen är gripande och trots att huvudpersonen tappar helt kontrollen över sitt liv, då han bara gör ett dåligt beslut efter ett annat, kan man inte låta bli att gilla honom.

 

Fakta 
Premiär:1974
Nomineringar:1 Golden Globe (bästa skådespelare: James Caan)
Regissör:Karel Reisz
I rollista:James Caan, Lauren Hutton, Paul Sorvino, m fl.
Recension:http://www.imdb.com/title/tt2039393/?ref_=nv_sr_1
IMDB betyg:6.0

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

r