The Cooler

The Cooler casinofilmDen amerikanske filmen The Cooler är en romantisk dramafilm med ett tema som kretsar kring kärlek, sorg och ensamhet vid ett casino. Om vi ska pressa in filmen i en tydlig genre så är The Cooler främst ett drama. Handlingen utsplear sig i ett gammaldags Las Vegas casino där en man som jobbar med att skapa otur åt de andra spelarna, förälskar sig i en brud. Till sin chefs bestörtning resulterar detta i att han inte inte längre kan fokusera på sitt jobb. Filmen är regisserad av Wayne Kramer och den originella versionen av filmmanuset är skriven av Kramer och Frank Hannah. Kramer har också regisserat filmerna Running Scared (2006) och Pawn Shop Chronicles (2013) för att nämna några av hans andra verk.

 
The Cooler hade premiär 2003 och räknas allmänt som en av de bättre casinofilmerna under årtusendets första årtionde. Bland annat blev filmen nominerad till en Oscar (Alec Baldwin som bästa biroll). I rollerna, förutom Alec Baldwin, ser vi också William H. Macy och Maria Bello.
I dollar kostade filmen under 4 miljoner att framställa men då den släpptes ut i USA, tjänade den över 8 miljoner. I utländska marknaden tjänade den mer än 2 miljoner, så totalt tjänade den över 10 miljoner dollar, vilket inte är så dåligt medtanke på den initiella budgeten.

 

Filmens mottagande

Filmen fick i allmänhet positiva recensioner från kritiker. Särskilt Alec Baldwin fick mycket beröm för sin prestanda. A.O. Scott som skriver för The New York Times sade, ”Omgivningen… är lite tröttsam, och premissen är ganska dålig och mesig. Mr Kramer nöjer sig med att återvinna bekanta karaktärerer och repliker istället för att försöka upptäcka något nytt. Skriptet … och regin är skicklig, men ibland värdelös … Lyckligtvis räddas den här bilden från kliché tackvare kvaliteten på skådespeleriet, och Mr. Kramer ger klokt nog tillräckligt med utrymme åt skådespelarna att arbeta. ”
Roger Ebert i Chicago Sun-Times sade att filmen ”har ett konstigt sätt att vara både bred och vriden samtidigt, så att medan vi surfar på ytan av historien, pågår oväntade utvecklingar under ytan … “ och “Skådespeleriet är suveränt, skrivandet har substans, och regin vet när den ska framkalla film noir och när … den ska bli mera elegant och sofistikerad. ”

Handlingen i The Cooler

Bild tagen från IMDB.com

Bild tagen från IMDB.com

Om du kan din casinoterminologi vet du att en ”cooler” är en person som anses kunna bringa otur till andra spelare. Alla riktiga kasinon anställer personer som har till uppgift att ”jinxa” spelbord och automater för att helt enkelt se till att spelarna inte travar hem med vinster från casinot.
Bernard “Bernie” Lootz (spelad av William H. Macy) spelar en cooler, en riktigt duktig sådan därtill, som sparar stora pengar åt sin chef, Sheldon “Shelly” Kaplow (spelad av Alec Baldwin) genom att bara gå omkring på casinot för att sprida otur.
Den olycklige Bernies liv är inte mycket att hänga i julgranen. Han bor i en trist liten etta i ett förfallet motell längs med Las Vegas boulevarden. Han kan heller inte minnas när han senast skulle ha haft fysisk kontakt med en kvinna.

 
Han har även en skuld till Shangri-La casinots chef, Shelly, som ett år tidigare hjälpte honom ur ett spelberoende genom att bryta hans knäskål. Shelly betalade också bort Bernies casinoskulder, så Bernie har under de senaste åren betalat av sin skuld till chefen. Bernie börjar nästan vara skuldfri och är trött på casino verksamheten och skulle vilja lämna Las Vegas. Detta oroar hans chef som försöker göra allt för att hålla kvar den duktiga Bernie på jobbet.

 
En dag då Bernie träffar den vackra servitrisen, Natalie Belisario (Maria Bello), blir han plötsligt blixtförälskad. Det bästa är att Natalie verkar vara genuint intresserad av Bernie själv. Så som de flesta människor blir då de förälskar sig så blir också Bernie, dvs glad och lycklig. Dessa två känslor är inte direkt förenliga med arbetet som cooler. Plötsligt tappar Bernie sin speciella egenskap, som gör honom till en utav de bästa i jobbet som cooler, och det är något som hans chef inte direkt uppskattar.
När Bernie inte längre sköter sitt jobb börjar alla borden i casinot bli heta, dvs spelarna lyckas ta hem allt flere vinster vilket får Shellys nerver att brista och han blir mer eller mindre ett monster. Frågan är om kärleken övervinner allt eller om Bernie (och Natalie) kommer få betala ett dyrt pris för sin romans.

 
Om det är jobbet i sig som gör Bernie till en tragisk figur, eller om han är en tragisk figur från början, får vi inte veta, men vi får svart på vitt veta vad lite kärlek kan göra. Det är mycket underhållande att se både Bernies fysiska och mentala utveckling då hans förälskelse tar sig i uttryck.

 

Fakta 
Premiär:2003
Nomineringar:1 Oscar (Alec Baldwin), 2 Golden Globe
Regissör:Wayne Kramer
I rollista:William H. Macy, Alec Baldwin, Maria Bello, Shawn Hatosy, Ron Livingston, Paul Sorvino
Recension:http://www.imdb.com/title/tt0318374/?ref_=fn_al_tt_1
IMDB betyg:7.0

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *