House of Games (En bricka i spelet)

House of GamesHouse of games slog upp dörrarna för kritiker och allmänhet 1987, men manus och regi av debutregisserande succémanusförfattaren David Mamet. David Mamet står bakom succémanus som Postmannen ringer alltid två gånger, De omutbara och Wag the dog. Kort sagt har han skrivit manuset till några av Hollywoods mest omtalade filmer. House of games hade premiär i Sverige 1987 under det svenska namnet En bricka i spelet, och möttes såväl i Sverige som internationellt av strålande recensioner. House of games har ett aggregerat betyg på Rotten Tomatoes av sensationella 98%, vilket gör den till en av världens högst rankade psykologiska thrillers, att jämföra med exempelvis världsberömda Basic Instinct med Sharon Stone i huvudrollen, som ligger på jämförelsevis låga 54%.

Handlingen tar sin början i terapisoffan, där psykiatrikern Margaret Ford möter en an sina patienter, Billy Hahn. spelad av Steve Goldstein. Från tidigare vet vi att psykiatrikern Marget Ford, trots de nyligen timade framgångarna för hennes nyligen publicerade bok, känner sig otillfredsställd med livet som hon lever det. Vid terapitillfället så berättar Billy att han hotas av en kriminell vid namn Mike. Han drar fram en kromad Baretta och hotar att skjuta sig själv till döds. Margaret lyckas övertala honom att ge upp sitt självmordsförsök, och lovar att försöka hjälpa Billy.

En lektion i bedrägeri

Senare samma kväll söker Margaret upp Mike på en biljardhall som gangstern äger. Hon erbjuder sig att fungera som spotter i ett pokerparti, och försöka hjälpa Mike att hitta tecken på att hans motståndare bluffar. Som motprestation lovar Mike att glömma Billys spelsold till honom. Margaret noterar att Mikes motståndare fiddlar med sin ring varje gång han bluffar om sina kort, vilket hon berättar för Mike. Trots denna insyn förlorar Mike pengar, hela 6 0000 dollar, pengar han inte har. Hans motståndare hotar att skjuta skallen av Mike om han inte omedelbart kan betala sin skuld. Margaret, nybörjare som hon är i konsten att lura och luras, erbjuder sig att rädda Mike genom att skriva ut en check på de 6 000 dollarna.

När hon skriver ut checken så inser hon dock att den pistol Mikes antagonist hotat med är en vattenpistol, och att hela upplägget varit från början att lura henne att skriva ut checken. Trots detta uppenbara nederlag känner hon sig upprymd när hon väl kommer hem till sin lägenhet. Trots den monetära förlusten har hon fått en insikt i en helt annan värld än hennes egen, en värld där helt andra regler gäller, farlig och lockande på samma gång. Kvällen därpå återvänder hon till Mike, och ber honom att lära henne mer om bedragarna värld. Mike accepterar motvilligt förslaget och lär henne ett antal enkla trick för att befria korkade människor från deras pengar.

Detta är förstås bara början på denna thriller, som påminner såväl om Hitchcocks cyniska filmer om fallet mot avgrunden som film noir-klassikernas bakgatutragedier. På samma sätt som dessa filmer så handlar även denna film om människohjärtats avgrund bakom de tjusiga fasader vi målar upp för oss själv och andra. Och om begäret och dödsdriften som hela tiden skuggar oss och ruvar i vårt undermedvetna. Och vaktar vi inte på dem hela tiden så hotar de hela tiden att ta över vårt liv, och kasta de rationella besluten över ända till förmån för våra inte demoner.

En resa rakt ner i mörkret

Ner i mörkret far de, och den erotiska attraktionen tar över, vilket slutar i en eldig älskog mellan Margaret och Mike på ett sjaskigt hotellrum. Därefter tjatar hon sig till att få följa med Mike till hans nästa kupp, den här gången mot en rik affärsman, i samarbete med en av Mikes kumpaner. Men Mike är inte ensam om att ägna sig åt kupper. Polisen har länge haft Mike i kikarsiktet, och den här gången har de satt en djävulsk fälla för honom. Affärsmannen de ska bedra är i själva verket en civilpolis vid bedrägeriroteln. Av en slump upptäcker Margaret hur det förhåller sig, och varnar Mike för den fälla som enkelt kan ge honom livstid i fängelse om den slår igen. I samband med att Mike och Margaret försöker slingra sig ur situationen skjuter Mike polismannen till döds.

Vad värre är, pengarna som Mike lånat för bedrägeriet med affärsmannen har han lånat från maffian. Än en gång tvingas Margaret hala fram checkhäftet för att lösa ut Mike från en knepig situation, den här gången hela 80 000 dollar. Men är allt verkligen som det ser ut att vara, och vem blåser egentligen vem?

Slutet lägger alla kort på bordet i en suverän uppgörelse där det blir helt klart villa roller och dubbelroller spelat mot varandra, och lyckas du se det innan du kommer dit så är du helt klart listigare än undertecknad, som satt med gapande mun medan eftertexterna började rulla. Flertalet recensenter var vid premiären mycket riktigt synnerligen imponerade av såväl intrigbygget som skådespelarinsatserna, även om enstaka kritiker tyckte att Hitchcock redan gjort det här bättre redan på 50-talet. Den här recensenten är dock imponerad och rekommenderar filmen helhjärtat. Gillar du djupdykningar i människohjärtats mörkare skrymslen så har du en veritabel fest att se fram emot!

Fakta 
Premiär:1987
Nomineringar:Vann hela 4 priser vid filmfestivalen i Venedig 1987. Vann samma år två priser vid London Critics Circle Film Awards.
Regissör:David Mamet
Medverkande:Lindsay Crouse, Joe Mantegna, Mike Nussbaum, Lilia Skala, J.T Walsh, Jack Wallace, Rick Jay
Recension:http://www.imdb.com/title/tt0093223/
IMDB betyg:7.3

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

r