God of Gamblers

God of Gamblers, regisserad av Jim Wong, hade premiär i Hong-Kong 1989 underGod of Gamblers originalnamnet  “Du Shen”, och har allmänt krediterats som en av de filmer som hjälpte till att revitalisera Hong Kongs filmindustri och åter ge den en plats på den internationella marknaden.

I väst kom filmen framför allt att spelas på Art House-biografer, och i dagsläget finns den endast tillgängligt i en synnerligen tafflig DVD-version, som innehåller dels Hong Kong-originalets klippning, liksom den något mindre våldsamma klippning som lanserades för västerländsk publik en gång i tiden. Och det är ingen vidare överföring till DVD-formatet som presenteras. Bilden är luddig liksom ljudet, och de intervjuer som medföljer som extramaterial är riktigt dåligt utförda, vilket är synd på så rara ärtor.

En gud på casinospel

Huvudpersonen i God of Gamblers, den mystiske Ko Chun, spelas av numer världsberömde Cho Yun Fat, som slog igenom stort i Ang Lees fantastiska Crouching Tiger, Hidden dragon. Ko Chun är en synnerligen skygg legend inom casino- och hasardspel i Hong Kong, så skygg faktiskt att han konsekvent undviker att låta sig fotograferas. Det enda som är allmänt känt om hans utseende är hans kolsvarta backslick och hans klackring av jade som han bär på vänster ringfinger. Dessutom är han känd för sin stora kärlek till choklad av märket Feodora. Hans aldrig sinande rad av vinster på casinon och pokerbord har gett honom smeknamnet “God of gamblers”.

I filmens inledning packar Ko Chun, hans flickvän Janet och hans assistent Ko Yee väskorna för att fara till Tokyo. Avsikten är att duellera med Tanaka, som anses vara Japans absolut bästa casinospelare och gambler. Efter att ha tävlat i såväl det kinesiska spelet Mahjong som det västerländska träningsspelet Craps så erkänner Tanaka sig besegrad och utbrister att “du är verkligen en spelgud!”.

Tanaka kommer sedan med ett förslag till Ko Chun. Tidigare har en singaporiansk mästerspelare lurat Tanakas far på alla sina pengar, något som förödde pappan och slutligen fick pappan att begå självmord i sin skam och depression. Skulle Ko Chun kunna tänka sig att hjälpa honom att hämnas sin far genom att slå honom i ett pokerspel utan insatsgränser? Ko Chun accepterar uppdraget och de beger sig till Singapore, där Ko Chun utför uppdraget med glans och förgör singporianen vid pokerbordet, och Tanaka får sin hämnd.

En gamblers uppgång och fall

Men säg den lycka som varar, ty en av Do Chans största fans kommer att sätta käppar i hjulet å det allra grövsta. Little Knife (spelad av Andy Lau) är en professionell spelare av den lägre klassen, som med knappt nöd hankar sig fram. Dessutom är han i tvist med sin indiska granne, för vilken han sagt och gjort förbereder ett practical joke i form av en fälla. Och när Ko Chun efter en uppgörelse ensam flyr genom staden så går han rakt i sagda fälla, rasar ner för en backe, slår skallen i en sten och tuppar av. Och när han väl vaknar är han i stort sett en grönsak, utan minnen och med en efterbliven sexårings förstånd.

Little Knife förbarmar sig över den irriterande och klart hjärnskadade mannen, som han inte har en aning om vem det är, minst av allt att det skulle vara hans store idol inom casinospelandets ljuva värld. Efter ett tag inser dock Little Knife att den märklige mannen utan minne har en enastående känsla för casinospel även om han inte verkar begripa mycket annat av vad som händer omkring honom, och han börjar släpa runt Ko Chun på diverse casinon för att öka sina chanser att vinna, vilket lyckas alldeles utmärkt.

Nu råkar det tyvärr vara så att åtskilliga andra är på jakt efter den försvunne superspelaren, från gamla flickvänner till blodtörstiga hämnare, och det hela utvecklar sig till en blandning av komedi, brutal actionfilm och svensk, klassisk förvecklingsfars.  I den röra som utspelar sig ingår vietnamesiska kommandosoldater, rivaler, flickvänner och utsända galna yrkesmördare, allt i en enastående komplicerad soppa av lögner, bedrägerier och blodiga skottlossningar. När du väll når filmens otippade upplösning så kommer du att vara andfådd av tempot och vimmelkantig av alla märkliga vändningar i intrigen.

Blod, komedi och hasardspel

God of Gamblers blev inte mycket till succé i väst, men i Asien blev det en superframgång för alla inblandade, inte minst Chow Yun Fat som fick chansen att spela en mer nyanserad roll än hans vanliga som stenhård och brutal hjälte eller skurk, ett fack han suttit fast i vid det laget i närmare 10 år, trots sin klassiska skolning som skådespelare. Filmen fick hur som helst mängder av uppföljare som aldrig tycks ta slut – den sista hade faktiskt premiär så sent som 2015.

God of Gambling är inte en film för alla. Men uppskattar du en blandning av superbt fotografi, Hong Kong-estetik, galen komedi och blodig actionfilm så är sett garanterat en film att kolla upp, givet att du får tag i den i en vettigt version på DVD, eller ännu hellre om du kan se den på vita duken på någon Art House-biograf. Själv hade jag mycket, mycket roligt åt den.

Fakta 
Premiär:1989
Nomineringar:Chow Yun-Fat Nominerades 1990 för ”Best Actor” vid Hong Kong Film Awards
Regissör:Jing Wong
Medverkande:Chow Yun-Fat, Andy Lau, Joey Wong, Dennis Chan
Recension:http://www.imdb.com/title/tt0097244/
IMDB betyg:7.4

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

r