California Split

California SplitVad bör en kasinofilm innehålla om inte just kasinon, två män som satsar allt och berusning av allra högsta grad? Toppa det med lite rån så har du California Split. Filmen med George Segal och Elliott Gould hade premiär 1974 och bottnar i att Joseph Walsh, en vid den tiden kämpande skådespelare, hade tröttnat på den orealistiska dialogen skådespelare tvingades jobba med i Hollywoodfilmer.
Walsh skrev helt enkelt ett manus om sitt eget spelberoende med den typen av dialog han ville se i filmer. Till sin hjälp hade han inledningsvis den numera världsberömda regissören Steven Spielberg. California Split är regisserad av Robert Altman som konstant rankas som en av de största och mest inflytelserika filmskaparna i historien. Han har bl.a. regisserat filmerna Mash (1970), McCabe & Mrs. Miller (1971) och Nashville (1975).

 
I sin recension för Chicago Sun-Times skriver Roger Ebert att: ”I slutet av California Split inser vi att Altman har gjort mycket mer än en komedi om spel, han har tagit oss med in i en amerikansk mardröm, där alla människor vi möter på vägen känns äkta och verkliga.”  Ebert prisade filmen som ”en bra film och […] också en stor upplevelse,” och gav den fulla poäng, dvs fyra utav fyra stjärnor.

Lite fakta

Samma år då California Split kom ut rankades den bland de tio bästa filmerna i New York Times årliga tio bästa lista. Altmans respons till filmreaktionerna var ”Jag måste bara hoppas att min film faller in med masspubliken och att de kommer att gå se den.” Altman förklarade också att en anledning till varför han har problem är att de inte marknadsför hans filmer på rätt sätt för de vet inte var de ska placera dem. Dvs de vet inte i vilken kategori hans filmer hör hemma så marknadsföringen lyckas inte.
California Split var den första filmen som använde ett experimentellt “eight-track” ljudsystem för att California Splitspela in åtta separata ljudkanaler. Det var efter detta som överlappande dialoger blev Altmans varumärke. För detta ändamål lades det större vikt på birollernas och statisternas soundtrack. Ett underhållande faktum är att ett antal av statisterna var Synanon medlemmar, det vill säga före detta missbrukare. Altman använde också pokerspels mästaren Amarillo Slim i filmen för att skapa mera drama och allvar i pokerspelet för skådespelarna och besättningen. Han menade att “På så sätt förhöjdes spelet till en mycket hög och professionell nivå.”

 
Ett mera sorgligt faktum är att California Split ägnades åt Barbara Ruick, 43 år gammal, för att hon oväntat dog av en hjärnblödning i sitt hotellrum under produktionen av filmen. Det var hon som hade rollen som bartender i Reno. Hon var inte bara skådespelare men också en trebarnsmamma och hennes make var den berömda filmkompositören John Williams.

 

Handlingen i California Split

Över den ömsesidiga kärleken till spelande utvecklas en vänskap mellan Bill Denny (George Segal) och Charlie Waters (Elliott Gould). Charlie är en erfaren spelare, ständigt på jakt efter nästa storvinst. Bill är en betydligt mer avslappnad spelare, han har ett heltidsjobb som skribent på en tidning och är till en början inte alls på samma nivå som Charlie. Charlie använder fräckhet till sin fördel för att kunna mäta sig mot de andra spelarna och portretera sig själv som vinnare.
Bill avundas Charlies livsstil och faktummet att han spelar på heltid. Han väljer därför att tillbringa mer och mer tid tillsammans med Charlie. Kort därefter går även Bill och blir en gambler på heltid. Bill får sedan lust att börja leva helt och hållet som Charlie. Så Bill börjar även umgås med Charlies prostituerade vänner, Barbara Miller, men särskilt med den förtjusande och åtråbara Susan Peters.

 
Efter att ha blivit mer och mer spelberoende hamnar Bill efter ett tag i en ond cirkel av skulder. Hans liv är nu fyllt av orosmoment och han måste uppoffra nästan allt han har kvar. Han bestämmer sig därför att sälja bort en del av sina ägodelar för att finansiera en resa till Reno där tanken är att satsa allt på poker men framförallt för att känna av ruset i samband med att vinna stort. Kort sagt, hans motto är “Go big or go home”.
I Reno vinner Bill stort redan från början och är övertygad om att han är ostoppbar. Faktum är att inget verkar kunna stoppa honom. Blackjack, Roulette och slutligen Craps (en form av tärningspel), han vinner bara mer och mer. Men till slut står han där med tärningarna i handen och stannar plötsligt, nästan apatisk efter att ha vunnit hela 82 000 dollar. I det ögonblicket förändras allt och ingen kan gissa sig till vad som kommer hända sen.
California Split är en film som främst äger rum i kasinon där en tävling efter en annan pågår. Man får följa med två vänner som vinner och förlorar (men framförallt vinner), blir rånade och stenfulla. Allt sådant som ingår i ett underhållande, spännande och oförglömligt äventyr.

 

Fakta 
Premiär:1974
Nomineringar:Inget
Regissör:Robert Altman
I rollista:George Segal, Elliott Gould, Ann Prentiss och Gwen Welles
Recension:http://www.imdb.com/title/tt0071269/?ref_=fn_al_tt_1
IMDB betyg:7.3

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *