Bugsy

Bugsy casinofilmBugsy med Warren Beatty i huvudrollen som den karismatiske Benjamin “Bugsy” Siegel följer ganska strikt den klassiska gangsterfilmens formula över uppgång och fall. Från Kaliforniens hasardspel till, det glittrande Hollywood till skapandet av Las Vegas första casinon-hotell. Men ett antal saker får den att sticka ut från från mängden av sedelärande moralismer som vi kommit att vänta oss från genren: Den historiska förebildens fullständigt fantastiska liv och leverne, en inspirerad rollprestation från Warren Beatty, ett suveränt manus signerat James Toback samt en stilsäker domptör i form av Barry Levinson i regissörsstolen.

Lotterier, Hasard och Hollywood

Bugsys ärende är inte att skildra den judiske maffiosons liv från vaggan till graven, utan startar när den italienska maffian, efter upprepade hot mot Siegel, bestämmer sig för att skicka honom till Kalifornien för att försöka få in en fot i delstatens lukrativa och olagliga nummerlotterier och bookmaker-verksamhet. På så sätt startar filmen med Siegels raketfärd mot stjärnorna. När Bugsy väl installerat sig i sitt nya liv i Los Angeles så börjar pengarna snart rasa in i en väldig takt och Bugsy umgås snart i Hollywoods glassigaste kretsar, där han gör stor succé tack vare sin personliga charm, slösande fester och larger than life-personlighet. Bugsy blir en av landets första kändis-gangsters, och hans omsusade liv publiceras friskt av den tidens skvallertidningar. Och Hollywood-lyxens 30- och 40-tal är perfekt skildrat och intagande som en gräddbakelse. Regissörens kamera smeker sensuellt över sprudlande champagnefester, fantastiska outfits, forsande fontäner och överfulla dansgolv, och tidsandans alla detaljer är perfekta. De så kallade produktionsvärden är med andra ord klockrena. Bland Bugsys vänner och beundrare under sin tid i Hollywood och senare Las Vegas återfinner vi celebriteter som Clark Gable, Gary Cooper, Cary Grant och många andra.

Och mitt i allt detta överdåd hittar vi alltså den blivande casino-kungen Bugsy själv, spelad av Warren Beatty. Och det hade i händerna på en annan regissör antagligen kunnat bli katastrof. För den som följt Beattys karriär är det nämligen uppenbart att den synnerligen karismatiske Beatty har en tendens att stå i vägen för sina egna rolltolkningar, och inte sällan helt enkelt spelat sig själv och sin egen grandiosa personlighet istället för att gjuta liv i sin rollkaraktär. Den misslyckade filmatiseringen av Dick Tracy är ett exempel på det. Men här har regissören Barry Levinson lyckats tygla skådespelarens excesser, och man märker tydligt att han tvingat Beatty att att tugga sig in i rollen, samtidigt som han överför sin egen utstrålning på rollkaraktärens. Beatty växlar blixtsnabbt mellan generös och varm till okontrollerad och brutal på ett trovärdigt sätt, samtidigt som han lyckas ge rollen djup och karaktär.

Från Hollywood till Casino

Under tiden i Kalifornien har Bugsy Siegel inte bara engagerat sig i att sätta upp korrupta fackföreningar för skådespelare, utpressning och ett och annat beordrat mord. Han har dessutom förälskat sig i de olagliga casinonas snurrande rouletter, blackjacks och pokerbord. Och dessutom i den förföriska B-filmstjärnan Virginia Hill, utmärkt spelad av Warren Beattys dåvarande flickvän Annette Benning. Redan 1931 hade Nevada som första delstat i USA legaliserat casino och andra hasardspel, och Bugsy hade tidvis pendlat till ökenstaten för att organisera spel för den lokala befolkningen, men utan att det tagit någon vidare fart. Men under dessa resor hade en dröm grott i maffioson, drömmen att förvandla den sömniga ökenstaden Las Vegas till en spelmetropol för hela USA. När han så får chansen att ta över ansvaret för färdigställandet och driften av Las Vegas första riktiga spelhotell, Flamingo Hotel, så tvekar han inte en sekund, utan lyckas övertyga sina bossar i den sicilianska maffian i New York att finansiera projektet med sig själv vid rodret. Eftersom Siegel inser att han saknar känsla för ekonomi så överlåter han det finansiella arbetet och bokföringen på sin älskarinna Virginia Hill. Det dröjer dock inte länge förrän Bugsy drar på sig sina New York- bossars missnöje; projektet drar ut på tiden och går dessutom rejält över budget, inte minst på grund av Siegels grandiosa livsstil i Las Vegas som mest av allt liknar en storhetsvansinnig renässansfurstes. När casinot till slut står klart så visar det sig på premiärkvällen att älskarinnan Virginia Hill förskingrat en tredjedel av hotellets budget, motsvarande 40 miljoner dollar i dagens penningvärde. Satsningen blir ett fiasko, och casinot tvingas slå igen efter ett par veckor. Benjamin Bugsy Siegel har därmed anträtt vägen till ett brutalt slut på ett brutalt liv. Hans dröm om det nationella  spelparadiset Las Vegas kommer visserligen att infrias, men han kommer aldrig att få den drömmen uppfylld.

Skurk elle hjälte?

Ett problem med filmen, och som gör att den inte riktigt kommer upp i samma klass som klassiker som Gudfadern eller Once Upon a Time in America, är att Bugsy Siegel framstår lite för mycket som ett offer, snarare än som en person som i slutändan får skörda vad han sått. Detta är mycket ett resultat av att filmen fokuserar på de sista 10 åren av hans liv. Men Benjamin Siegel var definitivt inget offer, han var en kallblodig mördare med mängder av maffiaavrättningar på sitt samvete, och tillsammans med Meyer Lansky en av grundarna för Murder, Inc., en illa ryktbar yrkesmördarorganisation som samvetslöst hyrde ut sig till högstbjudande. Bilden av honom som en visserligen brutal, men i grund och botten charmig drömmare är med andra ord inte helt rättvisande, och gör att dramat kanske inte når sin fulla potential. Trots detta är filmen mycket sevärd, och ger en fascinerande inblick i Las Vegas- strippens och casino-spelandets barndom. Till detta hjälper utöver Warren Beattys insats även scenografin, liksom synnerligen solida skådespelarprestationer från birollsinnehavarna. Särskit lyser Ben Kingsley som den iskalle Meyer Lansky, liksom Harvey Keitel i rollen som Mickey Cohen. Filmen är trots sina mindre brister mycket sevärd, och ett utmärkt bidrag till den vildvuxna gangstergenren.

Fakta 
Premiär:1991
Nomineringar:2 Oscarsvinster (Best Art Direction och Best Costume Design), 8 Oscarsnomineringar, 1 Golden Globe (bästa film – drama), 7 Golden Globe-nomineringar.
Regissör:Barry Levinson
I rollista:Warren Beatty, Annette Bening, Harvey Keitel, Ben Kingsley, Elliot Gould
Recension:http://www.imdb.com/title/tt0101516/?ref_=nv_sr_3
IMDB betyg:6.8

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

r